Ik maak // I make

fase I van //phase I from: In the Grand Scheme of Things, This Is It for Me, 2022, mixed media cut-outs

Dat planten leven van het licht vind ik een fascinerend gegeven. Dat die abstractie, dat ongrijpbare zonlicht van wezenlijk belang is voor het plantenrijk. Wij mensen nemen het licht van onze zon vooral waar als warmte en kleur. Ik stel me daar bij voor dat de veelkleurigheid die in het zonlicht zit opgeslagen, wordt opgeslagen in bladgroen. Die ongelooflijke kleurenpracht wil ik zoveel mogelijk benaderen met mijn cut-outs.

Ik begin met het verzamelen van mijn belangrijkste onderwerp. Dat zijn de planten en bloemen die ik zelf heb opgekweekt of gekregen of die ik tegenkom onderweg. Daarna bewerk ik het papier met aquarelverf. Dat materiaal blijft mij verrassen: die kleuren, die lichtheid. Die komen wat mij betreft het dichtste in de buurt van 'echte' kleuren in de natuur. Als ik een groot vel aquarelpapier gebruik, duurt het weleens een nacht voordat zo'n vel helemaal droog is omdat ik de verf zo laat spetteren en druppelen. Als het vel droog is, schets ik het onderwerp op de achterkant. Pas daarna ga ik het onderwerp uitsnijden, vanaf die achterkant. Zo is de uiteindelijk cut-out een grote verrassing: hoe pakken de levendige kleuren uit bij het onderwerp?

De laatste stap is bepalen of een cut-out alleen krachtig genoeg is als beeld of dat het deel gaat uitmaken van een grotere compositie. In beide gevallen begint mijn werkwijze weer van voren af aan...

I find it fascinating the way plants live off light. That this abstraction, ethereal sunlight is essential to the realm of plants. We humans can only observe the light of our sun as warmth and colour. I imagine that this multitude of colours locked in the sunlight is recorded in the leaf green of a plant. I strive to re-create this incredible display of colours with my watercolour cut-outs.

I start with collecting my most important subjects. These are the plants and flowers I grow or was given or those that I meet when I'm on the road. Then I prepare the paper I use with watercolour paint. This material keeps surprising me: those colors, that lightness. In my view they get as close to the 'true' colours in nature as possible. If I use a large sheet of watercolour paper, it could take all night to dry, because the paint spatters and drips so much. Once the paper is dry, I sketch out my subject on the back and start cutting from that side. This way the finished cut-outs always surprise me: the vibrancy of the colours and the way they add to the subject.

The final step is determining if a cut-out has enough streng

francesvangool@gmail.com

Snijbloemen // Cut flowers

Wat begon als een geintje voor Moederdag 2021, eindigde in zo'n 25 verschillende snijbloemen geïnspireerd op de bloemen in mijn voormalige ateliertuin (inmiddels ben ik verhuisd naar Utrecht en heb ik een atelierbalkon ;). Het gebroken hartje is mij extra dierbaar, omdat het lieve vrienden raakte die recent een dierbare hadden verloren. // What started as a joke for Mother's Day in 2021, ended in about 25 different 'cut flowers', inspired by my former studio garden (since that time I moved to Utrecht where I have a studio balcony ;). The most touching of my cut flowers was the Bleeding heart, because it spoke so clearly to friends who had recently lost a loved one.

Hierboven zie je acht van de circa 25 snijbloemen die ik in series van vier met een snijplotter maakte: longkruid, pioenroos, vingerhoedskruid, wilde marjolein, nigella, brandkruid, klimroos en als laatste het gebroken hartje. // Above you see eight of about 25 'cut flowers' I cut with a plotter in series of four: Pulmonella, Peonia, Foxglove, Marjoram, Nigella, Phlomis, Rose and, finally, Bleeding heart.

Window shopping

In het vroege voorjaar van 2021 sneed ik vier planten uit die op mijn vensterbank stonden te overwinteren: Scylla, Narcis, Geranium en Avocado. Tezamen met mijn grote Akkermelkdistel (hieronder) en mijn serie Through the Hoop hingen ze in het voorjaar van 2021 in de etalage van Paper Art & Design in Den Haag. (Ik verkocht er drie) // Early in 2021 I cut four potted plants that were overwintering on my windowsill: Scylla, Narcissus, Geranium and Avocado. Later that spring they were exhibited in the shop window of Paper Art & Design in The Hague, together with my Smooth Sow-Thistle and my Through the Hoop series (further below). (I sold three).

Quarantuin // Quarantine Garden

Deze Akkermelkdistel (cut-out uit aquarel met spray-paint en kleurpotlood, 86x60cm) is een van de grotere werken uit mijn 'Quarantuin'. In het weekend van 10, 11 & 12 september 2021 was dit werk onder andere te zien tijdens de Kunststroming op GOUDasfalt in Gouda. In het voorjaar hing het al in de etalage van Paper Art & Design in Den Haag // This Smooth Sow-Thistle (watercolor with spray paint and coloured pencil cut-out, 86x60cm) is one of the larger works from my 'Quarantuin', or 'quarantine garden'. It was on show during the Kunststroming exhibition at GOUDasfalt in Gouda during the weekend of 10, 11 & 12 September 2021. In the spring the work was exhibited in the shop window of Paper Art & Design in The Hague.
Tijdens de eerste lockdown in 2020 creëerde ik met allerlei planten uit mijn directe omgeving mijn eigen 'Quarantuin'. Ik vond tuinplanten en onkruiden die ik sneed uit grote en kleine stukken bewerkt papier. Hier hangen enkele onderdelen gegroepeerd in een privé omgeving. In 2021 toonde ik opnieuw een aantal stukken uit deze verzameling in een solotentoonstelling in de Tuinen Mien Ruys in Dedemsvaart // During the first lockdown in 2020, I my own 'Quarantuin', or 'quarantine garden', with plants I found nearby. I selected garden plants but also weeds in the street and cut those out of pre-colored paper. Some of these pieces were exhibited in a private viewing at a friend's home. In September 2021 I exhibited several of these pieces in a solo exhibition in Tuinen Mien Ruys in Dedemsvaart.

Scenes from the Garden

Enkele 'Scenes from the Garden' die in oktober 2020 te zien waren op de intieme expositie TUIN in Gouda, drie van bovenstaande werken hangen nu elders // Some Scenes from the Garden, that were on view at the intimate exhibition TUIN, or 'garden', in Gouda in October 2021. Three of the works above are now located elsehwere.

Quarantuiltjes // Quarantine bouquets

Hangplantjes // Hanging plants

Bekerplant, een van de zes hangplantjes die vanaf mei 2020 'hingen' (en verkocht werden) bij het Tekenkabinet xs, eerst alleen online, later ook off-line in het Amstelpark. Vier van de plantjes hangen nu elders. // Pitcher plant, one of the six little hanging plants exhibited at Tekenkabinet xs, a gallery for drawings only, that was shown online at first and off-line later in the Amstelpark in Amsterdam. Four are now 'hanging' elsewhere.

Fallen Flowers

4 Fallen Flowers: Pinksterbloem, Koolzaad, Kroontjeskruid, Judaspenning // Lady's smock, Rape, Euphorbia Helioscopia and Honesty.
Ik kwam ze tegen op mijn rondjes met het hondje. Alle hebben inmiddels een eigenaar gevonden. // I ran into these 'Fallen flowers' while walking our dog. All of these cut-outs have since found new owners.